Op de hoogte gehouden worden?
Schrijf u nu in voor onze nieuwsbrief.

Nieuws / Algemeen / 26 juni 2019

‘Echte innovatie is een kwestie van willen en durven’

De passie, bezieling, inspiratie en rebelsheid spatten van het podium tijdens de paneldiscussie met drie jonge ondernemers die in het hart van de energietransitie zitten: Qurein Biewenga, CFO van Lightyear , Marcel Lubben, CEO van Avantium-dochter Synvina en Roel Vissers, de CFO van Heliox.

Het drietal gebruikte het debat om een lans te breken voor ‘missie-gedreven’ bedrijven die slechts één oplichtend doel nastreven in 2050: een economie die draait op 100 procent schone energie en circulaire grondstoffen. Volgens de startende entrepreneurs is het woord aan de jeugd. De nieuwe generaties ondernemers moeten voor de grote doorbraken voor de toekomst zorgen, het bestaande bedrijfsleven, politiek en overheid zijn te voorzichtig en denken slechts in old school varianten. ‘De grote industriële bedrijven houden de bestaande belangen in stand. Ze richten zich op de status quo, wachten te lang en zijn te laat’, meende de CFO van Lightyear uit Helmond dat doende is de eerste personenauto op zonne-energie aan het publiek te presenteren.

‘Wij lopen in onze branche voorop maar stuiten vooral op voorzichtigheid. Zowel qua mentaliteit als waar het de geldkraan betreft. Wij worden op de been gehouden door particulier geld. Maar waar zijn de regionale investeerders en ontwikkelingsmaatschappijen?’, aldus Biewenga. Ook Roel Vissers van Heliox in Eindhoven (dat laadsystemen vervaardigd voor elektrische bussen) was kritisch over de opstelling van de gevestigde orde. Visser noemde als voorbeeld een ‘baanbrekend’ demonstratieproject dat Helios recent samen met de VDL-tak voor elektrische bussen had opgezet. ‘Dat was heel belangrijk voor ons bedrijf want daar zijn veel geïnteresseerde buitenlandse bestuurders op afgekomen. Het lijkt erop dat Noordwest-Europa er nu het meeste werk van gaat maken. In Oslo en Stockholm wil men elektrische bussen op grote schaal introduceren. Parijs gaat zelfs 6500 van zijn stadsbussen in een klap elektrificeren. Echte innovatie is een kwestie van willen en durven.’

Schattige peuter

Marcel Lubben, de CEO van Avantium-Synvina (dat een groene petfles heeft ontwikkeld) wees op een ander knelpunt. Het gebrek aan moed om echt door te pakken en de angst om out of the box te denken. ‘We hebben een proeffabriek in Geleen. Het is nu tijd om de stap naar schaalvergroting te zetten. Daarvoor is 150 miljoen nodig. Maar omdat we een innovatief product maken hebben we ook een ander soort operators nodig. Dat moet allemaal nog worden geregeld.’ Lubben merkt dat de instituties en financiële instellingen startups vaak de hemel in prijzen, maar dat de financieringen en launching-customers achterblijven. ‘Ze zien ons in de eerste plaats als een schattige peuter met een missie. Maar nu we het stadium van de lastige puber hebben bereikt wordt het moeilijker. We zijn in gesprek met diverse regio’s over financiering en andere faciliteiten.’ Toch denken ook deze sceptici dat Brainport Network hun bedrijf het nodige te bieden kan hebben. ‘Het is een ongelooflijk krachtig ecosysteem’, vindt Lubben. ‘Via zo’n wijdvertakt netwerk krijg je toegang tot Europa’, aldus Biewenga-Synviun. Volgens Roel Vissers zou Brainport nieuwe referentieprojecten kunnen ondersteunen. ‘Wat nu met bussen gebeurt, is ook mogelijk met vuilnisauto’s. Waarom rusten we de stad Geleen niet uit met een volledig elektrisch aangestuurde huisvuilophaaldienst? Reken maar dat de rest van de wereld dan komt kijken.’

In zijn reflectie op het Kastelenoverleg kwam de Brabantse Commissaris van de Koning Wim van de Donk nog eens terug op die ogenschijnlijke tegenstelling tussen ‘oude’ en ‘nieuwe economie.’ Hij pleitte voor een symbiose tussen de sturm und drang van de aanstormende talentvolle ondernemers en de wijsheid en ervaring van de bestaande bedrijven en instanties. ‘We kunnen niet zonder elkaar en hebben het allebei nodig. Juist die verbinding stelt ons in staat om de energietransitie tot een goed einde te brengen.’

Meer nieuws